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Profiter et se protéger du soleil

Le soleil, qui illumine nos chaudes journées d'été, peut être synonyme de bonheur et vacance ou de douleur et souffrance. En trop petite ou trop grande dose, il est nuisible à notre santé. Comment devons-nous nous protéger du soleil tout en profitant de ses rayons bénéfiques? 

L'importance du soleil

Les ultraviolets B (U.V.B.) – qui, avec les ultraviolets A (U.V.A.), les infrarouges et la lumière visible, composent le rayonnement solaire – jouent aussi un rôle important pour les organismes car ils participent à la synthèse de la vitamine D au niveau de la peau. Cette substance occupe une fonction importante dans le métabolisme du phosphore et l'absorption du calcium, phénomènes essentiels pour une bonne formation osseuse. Elle occupe également une fonction importante pour vous protéger des infections en favorisant le bon fonctionnement de votre système immunitaire. 

rayonnement soleil

Les recherches ont mis en évidence qu’une exposition totale du corps à un soleil d’été entre 12h et 14h permettait de synthétiser dans la peau entre 10 000 et 20 000 UI de vitamine D3 en 30 minutes. Ces valeurs varient individuellement selon le degré de pigmentation de la peau : une personne bronzée ou de couleur noire aura besoin de s’exposer plus longtemps qu’une personne de couleur claire pour produire la même quantité de vitamine D. Or, pour pouvoir produire de la vitamine D lors de l’exposition au soleil, il faut que les rayons UVB parviennent à la peau. Si vous utilisez une crème solaire, ces rayons sont bloqués totalement ou partiellement et la synthèse de vitamine D est affectée.

Les dangers du soleil

L'exposition répétée au rayonnement ultraviolet solaire cause éventuellement des lésions cutanées similaires à celles résultant du processus normal de vieillissement. La peau s'amincit par endroits et perd de son élasticité, alors que des plaques blanchâtres, des taches de rousseur et des rides font leur apparition. Ces changements peuvent se produire après de nombreuses années d'exposition, mais lorsqu'ils surviennent, les dommages sont irréversibles. Lorsqu'il y a exposition chronique au soleil, la peau endommagée devient alors un terrain propice à l'apparition d'une des formes de cancer de la peau. L'exposition au rayonnement ultraviolet accroît le risque de cancer de la peau (mais elle n'est pas forcément l'unique cause de la maladie). 

Profiter des bienfaits et éviter les dangers du soleil

Le dilemme est le suivant: l'exposition aux rayons UV est bénéfique et essentielle pour le corps jusqu'à une certaine dose, à partir de laquelle il commence à y avoir des effets néfastes. Comment pouvons-nous doser adéquatement le rayonnement? Voici quelques directives:

  • Essayez de prendre le soleil entre 12h et 16h, lorsqu‘il est au plus haut dans le ciel, mais pendant une très courte durée (15-30min). C’est à ce moment que les UV permettent de synthétiser le plus de vitamine D dans le corps humain.
  • Passé ce délai, optez pour les vêtements et casquettes ainsi que l'ombre afin de limiter votre exposition.
  • Lors des vacances où l'on planifie passer une longue période de temps au soleil, la crème solaire est une bonne solution pour minimiser le risque d'exposition accrue au soleil. Assurez-vous d'en appliquer fréquemment pour rester protégé tout au long de la journée.